アスタキサンチンは目と健康に欠かせない成分

アスタキサンチンで得られる健康効果

 

アスタキサンチンは目の健康や美容成分として注目されています。

 

現在、アスタキサンチンが配合されているスキンケア用品やサプリメントが数多くありますが、抗酸化作用があることから様々な肌トラブル予防効果を実感することができます。

 

驚くことにアスタキサンチンの抗酸化作用は、ビタミンEの1000倍、ビタミンCの6000倍となっています。

 

また、強力な抗酸化作用があることでも知られていますが、シミやたるみなどの改善に大きな効果を発揮します。健康面においては目の病気予防や動脈硬化予防にも繋がります。

 

今回はアスタキサンチンの成分や目を初めとした健康効果を解説していきますので、ご参考ください。

 

アスタキサンチンの詳細

アスタキサンチンって何なの?

 

アスタキサンチンは天然色素成分であるカロテノイドの一種です。そしてビタミンAと変換されるプロビタミンAになる原料でもあります。

 

主に水産生物(エビ・カニ・サケ・イクラ)の主要なカロテノイドの一種でヘマトコッカスといった藻類より産生され、食物連鎖によって体内に蓄積される赤色の色素です。

 

動物で言えば鮭は実は白身魚であり、フラミンゴも生まれた時は白色なのですが、アスタキサンチンを含んだ餌を食べる事によって赤やピンクといった鮮やかな体に変わっていきます。

 

そんなアスタキサンチンですが、2004年から本格的に健康成分として研究されはじめ、様々な実験によって抗酸化剤として優れた効果を持つ成分として注目され始めたのです。

 

特に注目されているのが高い抗酸化能力で、目の健康やアンチエイジングにとって今や欠かせないほどの重要な成分として様々なサプリや化粧液に含まれています。

 

また、アスタキサンチンを合成して作る方法もありますが天然の物と比較し、抗酸化力は天然の物が合成の物より20〜60倍も高いという圧倒的な結果が出ています。

 

そして天然のアスタキサンチンは、抗炎症・中枢神経保護作用(脳機能・目の健康)・飲む日焼け止め・肌の健康・心肺機能の改善などにおける成分の優位性が研究によって証明されています。

 

天然のアスタキサンチンには様々なカロテノイドが含まれていて相乗効果を持っていますが、合成のアスタキサンチンは相乗効果が期待する事ができません。

 

さらに、アスタキサンチンは野菜に含まれるビタミンCと同時摂取する事で相乗効果が増し、抗酸化作用が高まります。

 

アスタキサンチンは日々研究が続けられており、目に関するトラブルである眼精疲労改善や毛様体の疲労改善及び縮瞳率の増加など、既に多くの臨床報告がされているので今後も更なる結果が得られる事でしょう。

 

アスタキサンチンの効果

アスタキサンチンの摂取で得られる効果は?

 

アスタキサンチンの摂取によって得られる最も大きな効果は抗酸化力の向上です。

 

アスタキサンチン自体に活性酸素と結びついて除去する作用(抗酸化作用)を持っており、アスタキサンチンはカロテノイド類の中でも非常に抗酸化作用が強くβカロテンの40倍・ビタミンEの1000倍にも相当する程の効果です。

 

さらにアスタキサンチンが他の抗酸化物質と比較して決定的な違いを持っています。それは血液脳関門を通過できる数少ない成分だからです。

 

血液脳関門は血管と脳を繋ぐ部分であり、ここで血液に流れる栄養分や様々な成分をフィルタとして通すものと通さないものを分けています。

 

大抵の抗酸化物質は血液脳関門を通る事が出来ずに脳や目に直接届く事が出来ませんが、アスタキサンチンは血液脳関門を通過して脳や目に直接作用する事が可能なのです。

 

これによって活性酸素により引き起こされる目のトラブルや脳の疲労・脳の老化・脳血栓・脳梗塞といった脳疾病に対しても予防効果が発揮されます。

 

また、動物で言えば鮭と同様にイクラにも含まれているアスタキサンチンですが、日光が当たる事で発生する紫外線によって発生する活性酸素から卵を保護する働きもあります。

 

アスタキサンチンは細胞膜や細胞中に存在するミトコンドリアの生体膜を縦に貫通する形で存在し、細胞の表面と内側の両方で力を発揮しています。

 

細胞膜全体にまんべんなく位置す事により、膜の外側にしか存在できない水溶性の特性のあるビタミンCや、逆に膜の内側にしか存在できない脂溶性であるβカロテン・ビタミンEの効果が及ばない部分をカバーし、活性酸素を捉える役目を持っています。

 

他にもアスタキサンチンは体全体に対する予防効果も持っています。以下に簡単に纏めました。

  • 物忘れの抑制
  • 眼精疲労の回復
  • 美肌効果
  • 高血圧の改善
  • 免疫強化および発がんの抑制
  • 関節痛の緩和
  • 糖尿病の予防および改善

アスタキサンチンを摂取する事で全身に効果がおよび、様々な症状の予防や改善に役立ちます。

 

体の不調を引き起こす活性酸素の除去によって、快調な体の維持が出来るようになります。

 

また美容にも有効ですので、肌年齢の若返りやハリの維持にも役立つでしょう。それだけアスタキサンチンがもたらす効果は高いのです。

 

鮭が川を登れる理由

特にアスタキサンチンを多く含んでいるのが紅鮭ですが、成分は主に筋肉内に取り込まれており、川下りで有無に出て成長し2〜6年後に産卵のために海から川へ戻って来ます。

 

この川登りの際に膨大なエネルギーを使います。川の流れに逆らって登って行き、滝ではジャンプする姿も見られます。この際に体内では大量の活性酸素が発生しています。

 

活性酸素は体の機能を低下させるのですが、アスタキサンチンの働きによって活性酸素から筋肉細胞を守る働きがあるので継続して川を上り続けて行けるのです。

 

アスタキサンチンとルテインの相乗効果

アスタキサンチンとルテインの相性は?

 

目にとって欠かせない保護成分と言えばルテインです。目の中で活性酸素を除去したり、紫外線やブルーライトから守ってくれます。

 

このルテインとアスタキサンチンは抗酸化力が高いので組み合わせて摂取するとどうなるのかが気になります。

 

ではこの2つの成分を簡単に比較してみましょう。

  • ルテインが作用する場所…網膜・黄斑部・水晶体
  • アスタキサンチンが作用する場所…毛様体

ルテインとアスタキサンチンはそれぞれ効果をもたらす場所が違います。

 

ルテインは水晶体を始め、網膜と黄斑部と外から入ってきた光を脳に伝える役目を担う部位に対して保護効果があります。

 

そしてアスタキサンチンは目のピント調節を行う毛様体に対する保護効果があるので、それぞれで目にとって有効な成分だと分かります。

 

この事より、両方の成分を同時に摂取する事で目にとってより良い保護効果をもたらしてくれます。

 

2つの成分の組み合わせの相性は非常に良く、同時に摂取すると目を守る効果が高まります。

 

そしてこの2つの成分を同時に摂取できるのはサプリメントがおすすめです。水で飲むだけでルテインとアスタキサンチンが簡単に摂取できるのです。

 

実際に食材でルテインとアスタキサンチンを摂取するとなれば、緑黄色野菜と鮭や蟹といった食材を揃えなければなりません。

 

これだと食費が高くついてしまい、さらには調理の手間もかかってしまいます。そこで食事の補助としてサプリメントを摂取すると効率よく費用を抑える事が可能です。

 

以下のサプリメントがルテインとアスタキサンチンを同時に摂取できるのでおすすめです。

 

 
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